Le caroubier » maladies des plantes , agriculture et écologie

 Le caroubier

18/5/2009

Le caroubier

Arbre de la famille des Fabacées - sous-famille des Césalpiniacées

Étymologie : "Caroubier" vient de keratia, "arbre à cornes".
Origine : Méditerranée, Asie mineure.
Habitat : le Caroubier est une essence thermophile. On le trouve sur des pentes arides.
Taille maximale : arbuste de 6 m en climat tempéré, arbre atteignant 15 m dans son aire d'origine (par exemple en Algarve, Sicile, Maroc).
Durée de vie : 500 ans.
Tronc : gros et tordu. Frondaison abondamment fournie.
Écorce brune, rugueuse.
Port : houppier large.
Feuilles persistantes, grandes de 12 à 30 cm, paripennées, à 2-6 folioles ovales, larges, coriaces, vert sombre.
Fleurs petites, constituées d'un calice pourpre et dépourvues de corolle, groupées en grappes cylindriques, d'août à octobre.
Fruit : la "caroube" gousse, longue de 10 à 30 cm, brune à maturité, en juillet de l'année suivante. Elle contient une pulpe farineuse et sucrée, jaune pâle, comestible, au goût chocolaté. Elle constitue un excellent aliment énergétique pour le bétail. Elle renferme de nombreuses petites graines biconvexes et très dures. Ces graines, uniformes en poids et taille, ont servi de base à une mesure bien connue : le "carat".
Utilisation : le Caroubier est cultivé en Italie du Sud (Sicile notamment) pour son fruit.

Le caroubier est un arbre dioïque de la famille des fabacées, originaire des régions méditerranéennes (îles Canaries, Afrique du Nord, Proche-Orient, Europe méridionale). Cette essence thermophile a été largement répandue par la culture et se plaît sur des pentes arides. Elle est cultivée pour son fruit, la caroube.

 

Étymologie

Le mot "caroubier" vient de l'arabe el kharroube ( الخروب ), ahkhabou ou akharouv en berbère, Charuv en hébreu (חרוב). Son nom latin Ceratonia vient du grec keratia signifiant "petite corne" (en référence à ses caroubes, gousses en forme de cornes à maturité). Le nom d'espèce, siliqua, désigne également mais en latin une silique, ou gousse. Il est aussi appelé Carouge, Pain de saint Jean-Baptiste, figuier d'Égypte, fève de Pythagore.

Description

 Le caroubier est un arbre mesurant de cinq à sept mètres de hauteur et pouvant atteindre exceptionnellement quinze mètres.

Le tronc est gros et tordu, l'écorce brune et rugueuse. La frondaison abondamment fournie forme un houppier large. Sa longévité peut atteindre 500 ans.

Les feuilles, grandes de douze à trente centimètres, alternes, persistantes, sont composées paripennées et comptent de trois à cinq paires de folioles. De forme ovale, celles-ci sont coriaces, vert sombre luisant au-dessus, tirant sur le rouge sur leur face inférieure.

Les fleurs, très petites, constituées d'un calice pourpre sans corolle, sont réunies en grappes axillaires cylindriques. Elles apparaissent d'août à octobre.

Les fruits, appelées « caroubes », sont des gousses pendantes de dix à trente centimètres de long sur un et demi à trois centimètres de largeur, d'abord vertes, elles deviennent brun foncé à maturité, en juillet de l'année suivante. Elles sont coriaces, épaisses et indéhiscentes.

Les graines de caroube sont brunes, de forme ovoïde aplatie, biconvexes et très dures. Elles sont séparées les unes des autres par des cloisons pulpeuses. On en compte de quinze à vingt par gousse. La pulpe jaune pâle contenue dans les gousses est farineuse et sucrée à maturité. Comestible, au goût chocolaté, elle est parfois consommée dans les pays pauvres.

La taille et le poids de ces graines étant assez réguliers, elles ont servi d'unité de mesure dans l'antiquité. Leur nom est à l'origine du carat, qui représentait le poids d'une graine de caroube, dans le commerce des pierres précieuses. De même, siliqua, nom latin de la caroube, fut chez les Romains le nom d'une unité valant 1/6 de scrupule. En Allemagne, les graines de caroube torréfiées sont utilisées en substitution du café. On peut aussi sucer les graines comme des bonbons.

Culture

 Le caroubier ne résiste pas au froid (0° C minimum). Le caroubier femelle doit être pollinisé par un arbre mâle pour donner vers l'âge de quinze ans des fruits comestibles et sucrés (en septembre/octobre) : les caroubes. Un arbre en pleine production peut fournir entre 300 et 800 kg de caroubes par an.

Multiplication

 Les graines fraîches de caroubier germent normalement bien sans traitement préalable mais une fois qu'elles ont séché, elles deviennent très dures et n'absorbent plus l'eau empêchant ainsi la graine de germer.

Il faut alors tremper les graines dans l'acide sulfurique concentré (H2SO4) pendant une heure puis dans l'eau pendant vingt-quatre heures ou, en absence d'acide, les tremper dans de l'eau bouillante pendant quinze minutes en remuant puis laisser mariner pendant vingt-quatre heures. Le traitement à l'acide sulfurique remplace la relation entre la plante et l'animal qui habituellement mange la graine, la laisse "mariner" dans son tube digestif et ses sucs gastriques quelques heures puis la rejette.

Remarque : Selon d'autres sources, ce bain dans l'acide sulfurique concentré serait une idiotie, puisque cela tuerait la graine et présenterait de plus un danger important pour l'utilisateur. Il suffirait donc de tremper la graine dans l'eau pendant 48 heures...

Composition de la caroube

 Chaque caroube pèse une quinzaine de grammes et contient de la pulpe charnue constituée de 40 % de sucres (glucose et du saccharose), 35 % d'amidon, 7 % de protéines, et, dans des proportions plus faibles, des graisses, des tannins et des sels minéraux. La caroube est riche en calcium, phosphore, magnésium, silice, fer et pectine.

Utilisation

 Le caroubier est cultivé dans les pays méditerranéens, notamment en Espagne et en Italie du sud (Sicile). Le Maroc est le deuxième pays producteur mondial de caroubes. Les Berbères zayanes l'utilisent pour ses vertus médicinales car, grâce à sa teneur élevée en fibres, elle exerce un effet régulateur sur la fonction intestinale et est utilisée dans les cas de diarrhée ou de constipation chez les enfants. Elle est alors administrée sous forme de préparation instantanée, comme un chocolat chaud.

On tire du caroubier deux produits très différents utilisés abondamment par l'industrie alimentaire: la farine de caroube et la gomme de caroube.

La gomme de caroube provient de la mince enveloppe brune qui recouvre les graines. Elle contient un endosperme blanc et translucide qui agit comme épaississant.

  • Alimentation humaine : si la consommation directe de caroubes n'a plus qu'une valeur anecdotique, la farine de caroube est utilisée de nos jours dans l'industrie agro-alimentaire comme additif (code E410) pour les glaces, les pâtisseries, les aliments diététiques (pas de gluten dans la caroube), notamment comme succédané de cacao. La caroube, contrairement à son homologue le cacao, ne contient ni théobromine, ni caféine, deux alcaloïdes à l'action excitante sur l'organisme. Signalons toutefois que Guy Martin, le chef du Grand Véfour à Paris, n'hésite pas à employer des caroubes sèches entières dans ses recettes comme la Soupe au chocolat (Recettes Gourmandes, Éditions du Chêne, 1996).
  • au Liban il est bouilli et son concentre donne une mêlasse naturelle douce et onctueuse (debs kharoube). Mélangé a de l'huile de sésame (tehine) il se mange avec du pain arabe. On lui prête une qualité de déconstipant.
  • Alimentation infantile : La farine de caroube est utilisée dans le lait en poudre pour bébé comme épaississant en remplacement de la traditionnelle farine de blé. Ce genre d'épaississant est recommandé pour lutter contre les régurgitations infantiles. Cette farine de caroube est sensée être moins allergène que de la farine de céréales.
  • Alimentation animale : les caroubes constituent un excellent aliment énergétique pour le bétail. On les incorpore parfois dans les aliments composés.
  • Arbre ornemental par son feuillage, qui procure une ombre appréciée dans les pays ensoleillés.
  • Les graines du caroubier permettent de produire une gomme utilisée surtout dans l'industrie alimentaire, mais aussi dans d'autres applications industrielles (industrie du papier, textile, pharmacie, cosmétique, etc).
  • Poésie : On trouve de nombreuses références à ce fruit dans la littérature arabe traditionnelle (Rouba'i-iatu Al-Khayyam : poème d'Ahmad Rami dédié à la caroube).

Production [modifier]

 

Production en tonnes
Données FAOSTAT (FAO)

Pays

2003

2004

 

Espagne

67 403

37 %

67 000

36 %

 

Maroc

24 000

14 %

40 000

14 %

 

Italie

18 600

10 %

24 000

13 %

 

Portugal

20 000

11 %

20 000

11 %

 

Grèce

20 000

11 %

19 000

10 %

 

Turquie

14 000

8 %

14 000

8 %

 

Chypre

7 000

4 %

7 000

4 %

 

Algérie

4 600

2 %

4 600

2 %

 

Liban

3 200

2 %

3 200

2 %

 

Tunisie

1 000

1 %

1 000

1 %

 

Autres pays

840

0,5 %

840

0,5 %

 

Total

182 680

100 %

186 640

100 %

 

En 1856, 8 000 caroubiers ont été importés d'Espagne vers le Texas, l'Arizona, la Californie et la Floride. L'espèce s'est répandue largement en Californie ou elle est même considérée comme "espèce invasive" car l'arbre recèpe quand on le coupe et ses graines sont trop largement disséminées par les coyotes.

 

Source : http://fr.wikipedia.org  

 

Une curiosité de la nature

Cet arbre, cultivé depuis l'antiquité, a une propriété mathématique extraordinaire, qui a longtemps servi aux hommes.

 

De quoi s'agit-il ?

En effet, les gousses des caroubes, à l'état mûr, contiennent des graines ( noyaux) de couleur marron, dont la forme et le poids, sont d'une étonnante régularité.

Du fait de cette constance dans le poids, on a utilisé les graines de la caroube en tant qu'unité de mesure.

 

Le carat est né !

Le mot "carat" est donc né ! Les graines de caroube ont donné le nom au carat (du grec kération). Un carat correspondait donc au poids d'une graine de caroube. (1 carat = 200mg). Le poids des pierres précieuses s'est donc exprimé en carats. Au vu du poids étonnamment constant de ces graines, elles servaient donc de base, et furent longtemps utilisées dans le commerce de pierres précieuses et de diamants.

 

Le saviez-vous ?

  • Le caroubier est cultivé depuis l'antiquité.
  • Le caroubier (Ceratonia siliqua) est un arbre de la famille des légumineuses, (césalpiniacées) aujourd'hui cultivé essentiellement dans le bassin méditerranéen, mais qui est originaire d'Asie mineure.
  • Un caroubier peut produire jusqu'à 800 kg d caroubes par an.
  • La caroube, est le fruit du caroubier. L'arbre (le caroubier) est masculin, et son fruit (la caroube) est féminin.
  • La caroube est un fruit comestible. C'est une gousse du caroubier, mesurant une douzaine de centimètres de longueur en moyenne, pendante, et enfermant des graines, à l'intérieur d'une pulpe. La caroube ressemble en fait un peu à une gousse de petits pois pleine, mais de couleur marron, et rigide. Quand le fruit est vert, la pulpe interne a une couleur vert clair, et son goût est amer. Quand le caroube est mûr, la pulpe interne devient plus sèche, et acquiert un goût légèrement sucré, qui ravit certains amateurs.
  • Chaque caroube contient environ 1/3 de son poids de sucres, 1/3 de son poids d'amidon, 7% de protéines, ainsi que des sels minéraux.
  • Les caroubes sont utilisées sous forme de farines, servant de stabilisateur des confiseries ou des glaces. Elles sont aussi utilisées dans l'industrie pharmaceutique, dans la fabrication de produits alternatifs du chocolat, et servent d'alimentation pour le bétail.
  • Au Portugal, des éleveurs  enrichissent l'alimentation de leurs chevaux avec des caroubes.
  • Quand le caroube est mûr, ses graines deviennent d'une dureté incroyable. Ces graines auraient des propriétés antidiarrhéiques.

Les graines de caroube ont aussi été utilisées par les romains comme unité de mesure. Un "scrupule" correspondait à 6 graines de caroube.

 

Category : ARBRES ET FORETS - 1 | Write a comment | Print

Comments

mr oboush , le 26-07-2010 à 13:49:09 :

le caroubier

 

BONJOUR

 

je suis un marocain de la region de l'atlas vivant en france depuis 40 ans.

 

le CAROUBIER comme d'autres plantes etaient sous silence ds notre jeunesse .a notre epoque ce jour ,le monde a change ( la recherche pour la santee etc........) . BRAVO  pour votre deif par rapport au caroubier.

 

MA FAMILLE POSSEDE + DE 200 HT DS L'atlas ; pourqu'oi pas le  CAROUBIER

Niflette, le 22-06-2010 à 14:37:31 :

Madame

Je voudrais savoir comment pratiquer une taille de formation chez le caroubier.
Merci.

B.Rotger

 

Ternelou62@wanadoo.fr

| Contact author |