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 Agriculture

13/11/2008


Agriculture

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L’agriculture (du latin agricultura) désigne l’ensemble des savoir-faire et activités ayant pour objet la culture des terres, et, d’une manière générale, l’ensemble des travaux de conservation et de transformation du milieu naturel permettant de cultiver et prélever des végétaux et des animaux utiles à l’être humain.
L'agronomie regroupe, depuis le XIXe siècle, l’ensemble de la connaissance biologique, technique, culturelle, économique et sociale relative à l'agriculture.
En économie politique, l’agriculture est définie comme le secteur d’activité dont la fonction est de produire un revenu financier à partir de l’exploitation de la terre (culture), de la forêt (sylviculture), de la mer, des lacs et des rivières (aquaculture, pêche), de l'animal de ferme (élevage) et de l'animal sauvage (chasse). Dans la pratique, cet exercice est pondéré par la disponibilité des ressources et les composantes de l'environnement biophysique et humain. La production et la distribution dans ce domaine sont intimement liées à l'économie politique dans un environnement global.

Sommaire

    * 1 Histoire de l’agriculture
    * 2 Production agricole
          o 2.1 Types de production agricole
          o 2.2 Complexité agricole
          o 2.3 Système agricole
          o 2.4 Technique agricole
    * 3 Agriculture et environnement
    * 4 Échange agricole
    * 5 Bibliographie
          o 5.1 Histoire de l’agriculture
          o 5.2 Ouvrages classiques
          o 5.3 Ouvrages contemporains
    * 6 Voir aussi
          o 6.1 Références
          o 6.2 Articles connexes
          o 6.3 Listes
          o 6.4 Liens externes

Histoire de l’agriculture

L’agriculture est née avec la mise en terre de semence ou graine par l’homme. Au début, Moyen-Orient, ainsi qu'en Nouvelle-Guinée.
Aujourd’hui, avec la démographie galopante, l'augmentation du niveau de vie des pays les plus développés et la mondialisation des marchés, l'agriculture est l'Homme et son Environnement, dans le domaine de l'agriculture mais également dans le cadre de toutes les activités humaines.

Production agricole

Types de production agricole

L’activité agricole vise à assurer la sécurité alimentaire des humains milieu naturel. Toutefois, l’agriculture produit également un nombre important de produits tels que des peaux d’animaux, des engrais, des produits destinés à l’industrie (éthanol, fécule), cultivé|chanvre]]), des plantes vertes et fleurs, du bois. Elle représente un maillon indispensable dans la chaîne agroalimentaire, en lui assurant l’approvisionnement en matières premières (fécule, oignon, céréale, fruit, etc.).
L'agriculture est scindée en culture pour l'activité concernant le végétal et élevage pour l'activité concernant l'animal.
La culture, ou production végétale, est divisée en grandes cultures (blé, maïs, [[des légumes), l’arboriculture fruitière, la viticulture (production du raisin), la sylviculture et l’horticulture.

L'élevage, ou production animale, vise à élever des animaux pour la consommation directe (viande) ou pour leurs (lait, oeuf, laine, miel, etc). Les exploitations agricoles peuvent par exemple orienter leur production vers les bovins, les porcins, les ovins/caprins ou les granivores.

    Exemple de produit primaire pour l’alimentation humaine ou animale : boeuf, veau, cochon, poulet, lapin, cheval, agneau, canard, dinde, oie, escargot, ...
    Exemple de produit secondaire : miel, lait et autres produits laitiers, foie gras, soie, laine, ...

Dans les pays développés, la délimitation précise de ce qui entre ou non dans le champ de l’agriculture conduit à de nombreuses conventions qui ne font pas toutes l’objet d’un consensus :

    Ne sont pas toujours inclus dans l’agriculture : la mise en valeur de la forêt (sylviculture), ni l’élevage d’animal aquatique (aquaculture)
    En revanche, l’élevage hors-sol de certains animaux (volaille et porc principalement), à partir d’éléments entièrement achetés, ou la production de plantes sur substrat inerte dans les cultures hydroponiques entrent parfois dans le domaine de l’agriculture.

Complexité agricole

De nombreux facteurs interviennent dans l'agriculture moderne en favorisant ou perturbant la production :

    * l’eau en termes de disponibilité au moment opportun mais aussi en termes de qualité
    * le climat et ses variations inattendues (chaleur, sécheresse, pluie, grêle, gel et autres calamités climatiques)
    * le sol
    * les espèces végétales
    * les espèces animales
    * les prédateurs
    * la mécanisation agricole
    * l'agronomie (fertilisation, biologie, génétique, etc)
    * et globalement tout l'environnement socio-économique (prix du pétrole, législation, consommateur, gouvernement, etc.).

De ces faits, l'agriculture est le domaine le plus ancien et le plus complexe du monde civilisé, mais aussi le plus impacté par les techniques modernes et les aspirations de l'Homme.

Système agricole

On distingue plusieurs systèmes agricoles selon leur mode de fonctionnement et leur impact socio-économico-environnemental :

    * l’agriculture intensive
    * l’agriculture biologique
    * l’agriculture raisonnée
    * l'agriculture biodynamique
    * l'agriculture extensive
    * l'agriculture hors-sol
    * L'agriculture de subsistance.
    * L'agriculture conventionnelle.
    * L'agriculture écologique.

Technique agricole

L’agriculture hors-sol : culture successivement hydroponique, aéroponique, puis ultraponique.
L’agriculture hors-sol : culture successivement hydroponique, aéroponique, puis ultraponique.
Pulvérisation d’un champ par avion, dans l’Illinois, aux États-Unis.
Pulvérisation d’un champ par avion, dans l’Illinois, aux États-Unis.

Les procédés qui ont permis à l'agriculture de faire de grands progrès :

    * Aéroponie
    * Amélioration des plantes (sélection)
    * Biotechnologie
    * Défense des cultures, produits phytosanitaires
    * Élevage sélectif des animaux
    * Élevage
    * Fertilisation
    * Hydroponie
    * Irrigation
    * Machinisme agricole
    * Rotation culturale
    * Techniques culturales simplifiées (T.C.S.)
    * Transfert de fertilité
    * Ultraponie

Agriculture et environnement

L'agriculture moderne a indéniablement permis d’augmenter la production agricole, tout en améliorant globalement la sûreté alimentaire, mais l’agriculture industrielle intensive est de plus en plus critiquée en raison des dégradations de l’environnement dont elle est parfois responsable, de sa dépendance croissante au pétrole, ainsi que de la survenue récente de crises alimentaires assez sérieuses pour inquiéter l’opinion publique
. En France, René Dumont, un ingénieur en agronomie et sociologue célèbre, fut l’une des premières personnes à dénoncer les dégâts considérables de la « révolution verte », et à lutter contre le productivisme agricole.

Parmi les impacts environnementaux, les plus cités sont

    * la pollution des eaux de l'air et des sols par les pesticides (produits phytosanitaires)
    * l'eutrophisation des eaux souterraines et de surface, ainsi que des eaux côtières (Robert J. Diaz et Rutger Rosenberg, in Science 15 August 2008: 926-929), par les engrais et par les pertes ou épandages de lisiers et de fientes
    * pollution, régression et dégradation des sols, notamment par les métaux (cadmium issu des engrais phosphatés, plomb, cuivre et autres métaux issus d'anciens pesticides, ou de lisiers ou boues d'épuration riche en métaux lourds
    * érosion de la biodiversité ayant conduit localement à l'extinction de nombreuses espèces animales (dont des papillons, abeilles, guêpes, coléoptères, reptiles, amphibiens, épinoches, alouettes, etc. très communs dans les champs ou à leurs abords jusque dans les années 1970).
    * érosion des sols, source de turbidité des cours d'eau, des estuaires et zones marines (via les sédiments en suspension et/ou les blooms alguaux. L’érosion est localement en augmentation. Par exemple en France, elle a été cause de dégâts (hors-exploitations) dans plus de 5 500 catastrophes répertoriées de 1985 à 1995, avec 34 300 bâtiments endommagés. Elle a des impacts négatifs sur les routes (coulées de boues, effondrements) et les écosystèmes aquatiques. L'imperméabilisation urbaine et les routes aggravent localement le phénomène.[1]
    * impacts en aval induisant un appauvrissement en espèces marines sont également surveillés (dystrophisation des estuaires, création de zones marines mortes dont la surface a doublé tous les 10 ans depuis 1960 (Robert J. Diaz et Rutger Rosenberg, in Science 15 August 2008: 926-929)
    * problème de santé environnementale liés aux pesticides notamment

Enfin, l’agriculture produit également des déchets, et ce d’autant plus que le mode de production est intensif et peu diversifié (matières plastiques,). Elle est une source importante d'ammoniac et de méthane (gaz à effet de serre 21 fois plus puissant que le CO2).

Pour enrayer l’érosion du sol, certains agriculteurs abandonnent le labour pour le semis direct, qui limite aussi l’utilisation du tracteur et donc diminue les émissions de CO2. Aux États-Unis en 2005, 15 % des terres arables étaient traitées de cette façon.

L’utilisation des organismes génétiquement modifiés (O.G.M.) dans certains pays, tels que les États-Unis, le Canada, le Mexique ou la Chine, et les risques potentiels qui leur sont associés sont également sujets à de nombreuses discussions.
Ces dernières années ont également été en Europe l’objet de plusieurs crises touchant à la sécurité alimentaire : boeuf aux hormones, poulet aux dioxines, vache folle et maladie de Kreutzfelt-Jakob, contaminations bactériennes d'aliments (fromage par listeria).

La plupart de ces maladies étaient déjà présentes dans les siècles précédents. La « tremblante du mouton » (la variante ovine de la maladie de la vache folle), la listeria ou la salmonelle ne sont pas des problèmes récents. Ils apparaissaient autrefois de manière bien plus fréquente et souvent plus tragique que maintenant. En effet, de gros progrès ont été faits en matière d’hygiène et de contrôle bactérien des produits alimentaires. Mais la massification de la fabrication et de la vente des aliments font qu’un seul incident peut toucher un très grand nombre de personnes. Le caractère exceptionnel des problèmes, le nombre de personnes potentiellement touchées, la médiatisation alarmiste tendent à marquer les esprits. Néanmoins, le nombre de morts par intoxication ou empoisonnement lors de ces affaires « médiatiques » est extrêmement faible.

Ces derniers événements ont pour conséquence la mise en place croissante de systèmes de traçabilité qui offriraient à terme des garanties sur la qualité sanitaire du produit.

L’étiquetage devrait permettre au consommateur de décider s’il prend le supplément de risques inhérent à une agriculture intensive ou accepte le prix plus élevé qui accompagne l’émergence ou le développement de techniques agricoles alternatives, telles que l’agriculture biologique, la permaculture, l’agriculture raisonnée et l’agriculture de précision.

L’agriculture constitue un champ multidisciplinaire, qui se recoupe avec des domaines tels la botanique, la zootechnie, la phytotechnie, les sciences alimentaires, la géologie, la pédologie, l’hydrologie, la microbiologie, les biotechnologies, l’économie, les statistiques, la sociologie. Depuis les années 1990, des expériences de monitoring de la biodiversité[2] se mettent en place, qui ont permis notamment de quantifier les impacts de l'agriculture intensive et de mettre en évidence certains intérêts de l'agriculture biologique.

Les mesures agrienvironnementales et l'agriculture biologique sont plus ou moins encouragées et développées selon les pays (2% des cultures dans la zone OCDE sont "bio", jusqu'à 6 % dans certains pays).

Échange agricole

Les échanges agricoles représentent 8,8 % des échanges mondiaux. Ils restent très marquées par l’impact des subventions agricoles des pays développés. Cela dit, il faut nuancer ce chiffre : les échanges liés à l’industrie agro-alimentaire, intimement liée à l’agriculture, sont loin d’être négligeables.

Bibliographie

Histoire de l’agriculture

    * Marcel Mazoyer et Laurence Roudart, Histoire des agricultures du monde. Du Néolithique à la crise contemporaine, Points histoire, 2002.
    * Saltini A., Storia delle scienze agrarie, 4 vol., Bologna 1984-89, ISBN 88-206-2412-5, ISBN 88-206-2413-3, ISBN 88-206-2414-1, ISBN 88-206-2414-X
    * Georges Duby, Armand Wallon, Histoire de la France rurale, 4 vol., Seuil, 1975.

Ouvrages classiques

    * Varron (écrivain), De l’Agriculture (De Re rustica), 3 vol.
    * Charlemagne, Capitulaire De Villis, attribué à Alcuin
    * Pierre de Crescens, De Agricultura, Profits champêtres,
    * Olivier de Serres, Le Théâtre d'agriculture et le ménage des champs,
    * Charles Estienne, La Maison rustique, (réédité et actualisé jusqu’au XXe siècle)
    * Arthur Young, Le Guide du Fermier, ou Instructions pour élever, nourrir, acheter & vendre les Bêtes à cornes, les Brebis, les Moutons, les Agneaux & les Cochons Chez J.P. Costard, Paris, 1772.
    * E. Chancrin, René Dumont, Larousse agricole, 2 vol., Larousse, Paris, 1921

Ouvrages contemporains

    * René Dumont, L’Afrique est mal partie,
    * Michel Griffon, Nourrir la planète, Odile Jacob, 2006.
    * Marcel Mazoyer et Laurence Roudart, La Fracture agricole et alimentaire mondiale. Nourrir l’humanité aujourd’hui et demain, Universalis, 2005.
    * Jean Ziegler, L'Empire de la honte, Fayard, 2005.
    * Jacques Maret, Le Naufrage paysan. Ou comment voir l’avenir en vert, avec préface de Dominique Voynet et Guy Hascoët et avant-propos de Philippe Desbrosses, Ed. Dilecta, 2006, ISBN 2-916275-06-1
    * L’Observation du troupeau bovin, Joop Lensink et Hélène Leruste, Editions France Agricole, janvier 2006, ISBN : 2-85557-128-6
    * Guide de la fertilisation raisonnée, Christian Schvartz, Jean Charles Muller, Jacques Decroux, septembre 2005
    * Sélectionner, semer, récolter, Politique agricole, politique semencière et amélioration génétique en Suisse de 1860 à 2002, Peter Moser, 2003, ISBN 3-906419-66-5
    * Slicher van Bath Bernard H., The Agrarian History of Western Europe, A. D. 500 –1850, E. Arnold, Londres, 1963

Voir aussi

Références

   1. ? * Auzet, A-V, Y. Le Bissonnais et V.Souchère (2006), France, in Boardman, J. et J. Poesen (éds), Soil Erosion in Europe, John Wiley, Londres, Royaume-Uni.
      * Le Bissonnais, Y., J. Thorette, C. Bardet et J. Daroussin (2002), L’Erosion ;
      * Le Bissonnais, Y; C. Montier; M. Jamagne ; J. Daroussin et D. King (2001), Mapping erosion risk for cultivated soil in France, Catena, Vol. 46, pp. 207-220.
   2. ? B. Clergué, B. Amiaud, S. Plantureux, Évaluation de la biodiversité par des indicateurs agri-environnementaux à l'échelle d'un territoire agricole, Séminaire 2004 de l’Ecole Doctorale RP2E « Ingénierie des Ressources, Procédés, Produits et Environnement », Nancy, 15 janvier 2004 ISBN 2-9518564-2-3

Articles connexes

Agriculture animale - Alimentation - Alimentation animale - Aquaculture - Bioclimatologie - Biologie - Botanique - Écologie - Économie agricole - Fédération nationale agroalimentaire et forestière CGT (FNAF-CGT) - Syndicat des Jeunes Agriculteurs JA - FNSEA - Coordination Rurale -Confédération Paysanne - MODEF - Géographie rurale - Industrie agroalimentaire - Microbiologie - Pédologie - Vétérinaire - Physiologie animale - Physiologie végétale - Phytopathologie - Sciences vétérinaires - Sécurité alimentaire - Souveraineté alimentaire

    * Glossaire d'agriculture

Listes

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    * Liste des ministres français de l'Agriculture

Liens externes

    * Pour toutes informations sur l'agriculture : Réseau Agrocentre - L'expertise tout terrain
    * Catégorie Agriculture de l’annuaire dmoz.
    * Catégorie Agriculture et foresterie de l’annuaire dmoz.
    * Superficies cultivées dans le monde (ONU, Rapport GEO 3)
    * Données OCDE (2008) sur l'évolution des performances de l'agriculure de 1990 à 2008 (en), et données par pays (parfois dans la langue du pays).
    * (fr) Ministère de l'agriculture français: site du ministère de l'agriculture français ;
    * Suisse Suisse Office fédéral suisse de l'agriculture;
    * Suisse Suisse Union suisse des paysans;
    * (fr) Encyclopédie de Diderot: l'agriculture ;

    source: http://fr.wikipedia.org

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